Lincoln Memorial ~ リンカーン・メモリアル

40年近くも前の話だが、大学ではアメリカ史を専攻した。今思えば、あの頃はリンカーンを全く理解していなかったように思う。海を越えた偉人の名前だけ記憶する勉強に、いったいなんの意味があったのか。

こうして実際にアメリカに住んでみると、この国で、しかも19世紀という昔に、南北戦争で北軍を主導し、奴隷解放宣言をしたリンカーンの精神力、コミットメントの強さが、計り知れないレベルであることがわかる。「こんな人もいたんだなぁ」などと、当時のこの人の気持ちや様子を想像しようとしたとき、はじめてひとつの歴史を学んだように感じた。